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¿Cuál es el ataque del 51% en la cadena de bloques de criptomonedas de Bitcoin y cómo ocurre?

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Las criptomonedas basadas en la cadena de bloques están sujetas a la llamada amenaza de ataque del 51%: cuando más de la mitad del poder informático de una red de criptomonedas está controlada por alguna organización o grupo de personas, es posible realizar transacciones conflictivas o daños maliciosos. Te contamos cómo funciona.

Cuando un propietario de bitcoin firma una transacción, ingresa al grupo local de transacciones no confirmadas. Los mineros seleccionan transacciones de este grupo y forman bloques de ellos. Para agregar un bloque a la cadena de bloques, deben resolver un problema matemático muy difícil.

Cada minero primero trata de adivinar un número hexadecimal de 64 dígitos (hash) que es menor o igual que el hash objetivo. El hash es elegido por búsqueda aleatoria, y el que quiere ser el primero necesita un gran poder computacional.

Cuanto más poder de cómputo tiene un minero, mayores son sus posibilidades de encontrar una solución antes que otras. Después de que el minero encuentra esta solución, lo retransmite (junto con el bloque) al resto de los mineros, y todo lo que pueden hacer es confirmarlo.

Vale la pena señalar que el atacante nunca podrá crear una transacción de bitcoin para otra persona, porque para esto necesitará una firma digital de esta persona (su clave privada). Por lo tanto, sin el acceso a la clave privada correspondiente, es simplemente imposible transferir Bitcoins desde la cuenta de otra persona.

Minería oculta: creando una cadena de bloques paralela

Y ahora cuida tus manos. El minero malicioso todavía puede intentar modificar las transacciones existentes. Como recordará, cuando un minero encuentra una solución, debe transmitirla a todos los demás mineros para que puedan confirmarla, después de lo cual este bloque se agrega a la cadena de bloques (los mineros alcanzan el consenso ).

Sin embargo, un minero malicioso puede crear una rama paralela de la cadena de bloques sin retransmitir las decisiones de sus bloques al resto de la red. Así, aparecen dos versiones de la blockchain.

Los miembros honestos de la red trabajan con una versión de la cadena de bloques, y el atacante crea otra y no la reporta a los otros mineros. Los mineros honestos de BTC no participan en el trabajo con esta cadena de bloques, porque no saben nada al respecto; está aislado del resto de la red.

Ahora un atacante puede gastar todos sus bitcoins en la versión verdadera de la cadena de bloques, con la que otros mineros trabajan. Imagina que los compró Lamborghini. En una verdadera cadena de bloques, todos sus bitcoins se gastan. Sin embargo, no incluye estas transacciones en su rama de blockchain aislada. En esta versión paralela, todavía tiene estos bitcoins.

Mientras tanto, continúa creando bloques y confirmándolos en su rama de blockchain.

El blockchain está programado para que todas las decisiones se tomen democráticamente, es decir, por mayoría de votos. Esto se refleja en el hecho de que la cadena de bloques más larga siempre se reconoce como verdadera, ya que la mayoría de los mineros agregan bloques a su versión de la cadena de bloques más rápido que otros miembros de la red (por lo tanto, la cadena más larga es la mayoría).

Así es exactamente cómo el blockchain determina qué cadena es verdadera, y esto, a su vez, es la base de todos los saldos de las billeteras de Bitcoin . Y aquí comienza la carrera. ¿Quién tiene más poder de cómputo y quién puede agregar bloques a su cadena más rápido que los competidores?

Carrera: Revisión de transacciones existentes a través de la promulgación de una nueva sucursal de la cadena de bloques.

Ahora, el minero malintencionado intentará agregar bloques a su blockchain aislado más rápido que todos los demás mineros agregará bloques a su (verdadero) blockchain.

Tan pronto como el atacante se las arregla para crear una cadena más larga, de repente puede revelar su versión de la cadena de bloques. El resto de la red encontrará que esta rama (paralela) es de hecho más larga que la que estaban trabajando, y el protocolo los obligará a cambiar a esta cadena de bloques.

Ahora, la cadena de bloques creada por el minero malicioso se considerará verdadera y todas las transacciones que no se incluyeron en ella se revisarán de inmediato. El hacker ya había gastado sus bitcoins en Lamborghini antes, pero esta transacción no se incluyó en su cadena de bloques oculta, la que ahora se reconoce como verdadera, y por lo tanto estos bitcoins le pertenecen nuevamente. Él puede gastarlo de nuevo.

Este es el ataque del 51% . Se llama así, porque para construir su cadena de bloques más rápido que otros participantes de la red, el minero malicioso debe tener a su disposición más poder de procesamiento (el mismo 51%) que todos los mineros honestos combinados.

¿Cómo se protege Bitcoin contra ataques 51%?

En realidad, tal ataque es increíblemente difícil. Como se mencionó anteriormente, el hacker necesitará más recursos de computación para esto que todos los demás miembros de la red combinados.

Dado que cientos de miles de mineros están trabajando actualmente en la cadena de bloques de Bitcoin, un atacante tendrá que gastar enormes cantidades de dinero en equipos para competir con ellos. Incluso las computadoras más poderosas del mundo no pueden desafiar la potencia de cómputo total de una red de este tipo.

Y hay muchas más razones por las que el ataque del 51% no tiene sentido. Este es el riesgo de ser atrapado, el costo de la electricidad y la operación de los equipos para la minería , y las dificultades para barrer rastros y el lavado de dinero.

Tal operación simplemente le costará al hacker mucho más de lo que puede obtener si tiene éxito, al menos en el caso de la cadena de bloques de bitcoin.

¿Quién fue víctima del ataque 51%?

Aunque Bitcoin sigue estando protegido del ataque del 51%, otras criptomonedas ya se han enfrentado a esta amenaza.

Entonces, en abril, los atacantes atacaron la red de Verge , en solo unas pocas horas consiguiendo una criptomoneda que valía más de $ 1 millón. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que esto no se debió a la toma de poder informático, sino a un error en el código Verge, que permitió a los piratas informáticos liberar un bloque por segundo en lugar de un bloque cada 30 segundos.

En mayo, el 51% de la criptomoneda de Bitcoin Gold , bitcoin fork, fue atacada. El ataque duró tres días, como resultado, el atacante recibió $ 18 millones en BTG. Después de eso, los desarrolladores decidieron hacer hardfork para evitar nuevos ataques.

Otra víctima de la misma primavera fue la moneda de Mónaco. El ataque duró dos, y como resultado, el hacker recibió 90 mil dólares.

Un hacker anónimo recientemente prometió atacar la criptomoneda Einsteinium e incluso anunció que ocurrirá el 13 de octubre. Según él, el propósito del ataque no es robar dinero, sino mostrar la vulnerabilidad de los altcoins. Sin embargo, dado que este año Einsteinium cayó un 97%, el beneficio económico del ataque a la moneda está completamente ausente.


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